Winter Adjustment

Trainer Keith Nations has been a regular in the Parx Racing winner's circle since moving to Pennsylvania from California
Trainer Keith Nations has been a regular in the Parx Racing winner’s circle since moving to Pennsylvania from California

This article was published by the “Mid-Atlantic Thoroughbred” Magazine in the March, 2015 Issue.

Northern California transplant Nations zooms off to quick start to new year


Off  to  a  hot  start  during  the  frigid month  of  January  was  trainer  Keith

Nations,  who  won  five  times  from the  first  nine  horses  that  he  saddled  at  Parx


The  52-year-old  Nations  came  from Northern  California  in  late  2013,  moving

cross-country  in  search  of  better  money and  opportunities.

Unfortunately  for  Nations  and  his  wife, Cheryl,  what  followed  was  the  worst  win-

ter  in  the  Mid-Atlantic  region  in  nearly  acentury.  The  Seattle-based  couple  was  not

accustomed  to  such  extreme  amounts  of snow  and  ice,  but  it  didn’t  dissuade  them

from making the Delaware Valley their new home.

“It  was  the  winter  from  hell,”  Nations said  with  a  laugh.  “I  said  to  myself,  ‘what

did  I  do?’  We  had  a  synthetic  track  at Golden  Gate  Fields  and  never  missed  days

of  training,  while  here  I  had  to  learn  how to  get  a  horse  ready  to  run  despite  all  the

cancellations.  It  was  tough  on  my  psyche.”

When  Nations  arrived  in  Bensalem,  Pa.,he had five horses. In 2014, his first full year

at  Parx,  he  won  26  races  from  90  starts  for a  29-percent  strike  rate.  Thanks  to  several

old  clients  and  some  new  ones,  Nation’s stable  has  expanded  and  he  expects  to  be

conditioning  about  60  horses  by  summer.

One  of  his  top  clients  from  California was  Hank  Nothhaft,  a  Pennsylvania  native

who  lives  in  the  Golden  State  but  is  a board  member  of  the  Pennsylvania  Horse

Breeders  Association  and  owns  part  of several  stallions  at  Northview  PA,  as  well

as plenty of  young homebreds foaled there.

“Hank  influenced  me  to  go  to  Parx, ” Nations  said.  “A  big  attraction  was  the

purses  and  that  Pennsylvania-breds  get  an extra  40  percent.”

Nations started his career in Washington, saddling his first winner at Emerald Downs

in  2001  before  moving  on  to  the  Northern California  circuit.  He  stopped  training  on

his  own  in  2004,  becoming  an  assistant  totrainer  Tom  Wenzel,  who  won  the  2007

Longacres  Mile-G3  with  The  Great  Face.

After  resuming  his  training  career in  2009,  Nations  developed  Bailoutthe-

minister,  a  stakes  winner  owned  by  his other  major  clients,  Theresa  and  Edward

DeNike.  Nations’  best  year  came  in  2012, when  he  won  four  stakes  and  popped  with

26  wins  from  99  starts.  Among  his  top horses  that  season  was  Control  Seeker,

who  won  the  Bull  Dog  Handicap  at  Fresno and  the  Joseph  T.  Grace  Handicap  at  Santa

Rosa  and  finished  the  season  with  a  second in  the  All  American  Stakes-G3  at  Golden

Gate  Fields.

Despite  the  trials  of  winter  in  the  Mid-Atlantic,  Nations  now  believes  the  move

was  the  right  thing  to  do. “By  far,  it  was  the  best  move  I’ve  ever

made,”  he  said.  “There’s  a  lot  of  opportunity  here,  and  it’s  kind  of  cool  to  be  able  to

travel  around  to  all  the  different  racetracks in  the  area.  The  people  at  Parx  have  treated

me  great,  and  my  wife  and  I  are  enjoying ourselves  taking  in  all  the  historical  places

in  the  region.  The  stable  started  out  small,but  it’s  growing  and  now  there  are  West

Coast  people  wanting  to  send  horses  tome.  It  was  a  great  decision.”


Author: Henry Nothhaft

Owner of HnR Nothhaft Horseracing LLC Check out Hank's biography on Linked-In